日伊文化交流協会IROHA芸術会員の紹介
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芒種 - 夏至

二十四節気は中国の戦国時代の頃、太陰暦の季節からのずれとは無関係に、季節を春夏秋冬の4等区分する暦のようなものとして考案された区分手法のひとつで、一年を12の「節気」(正節とも)と12の「中気」に分類し、それらに季節を表す名前がつけられている。

本来の二十四節気は中国の中原を中心とした地域の気候をもとに名付けられており、日本で体感する気候とは季節感が合わない名称や時期がある。日本ではこのような事情を補足するため、二十四節気のほかに、土用、八十八夜、入梅、半夏生、二百十日などの「雑節」と呼ばれる季節の区分けを取り入れた。なお、二十四節気や雑節は、旧暦に追記されて発行されていた。

これらは現在でも農事暦や旬を楽しむ生活暦として使われ、新暦における日付とは異なるわずかな季節の変化、すなわち微妙な季節感を感じ取ることが出来る。

日本は明治5年(1872年)以降、太陽暦をもとにしたグレゴリオ暦(いわゆる新暦)を採用したため、二十四節気の日付は毎年ほぼ一定とはなった一方、新暦は旧暦に対し、年初の定義の違いから来る日付のずれが発生することから、いわゆる「月遅れ」が生じることとなった。 この結果、例えば旧暦では「秋」であった「文月(7月)」が新暦では「夏」になったり、7月9日頃から8月11日頃までであった二百十日が新暦9月1日になったり、ボンの節会を行う時期が地域によって新暦7月と新暦8月に別れたりするなど、月遅れによるそれまでの慣習との相違が発生しているほか、また上述のような元々の中国風の定義も絡み、現在でも若干の違和感が存在することから、日本のメディアでは「暦の上では」 と前置きして説明されることがあるが、その暦は旧暦を指している。

芒種(6月6日頃)

6月6日頃麦や稲など身の先に剛毛すなわち芒(のぎとも)のある穀類は、この頃種をまく(実際にはもっと早く蒔き始める)。梅の実が青から黄色に変わり、かまきりや蛍が現れ始める。

夏至(6月21日頃)

この日は太陽が黄道の北端、北回帰線を通るので北半球では一年中で一番日が長い。


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